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Sonntag, 15. August 2021 | 15:30 Uhr | Alter: 34 Tage Kategorie: International

Paralympics Tokio 2020 – Rekord Delegation im Rollstuhltennis

Von: Nicolas Lanquetin
Josef Riegler, Thomas Flax, Nico Langmann, Martin Legner und NT Martin Sendlhofer © Gepa Pictures

Mit einem Jahr Verspätung starten am 24. August die paralympischen Spiele in Tokio. Erstmals stehen 4 Rollstuhltennis Spieler und somit 2 Doppel-Teams bei für Österreich am Start.

Der Countdown läuft. Schon am Freitag besteigt das Rollstuhltennis-Quartett inklusive Nationaltrainer Martin Sendlhofer das Flugzeug nach Tokio, um Österreich bei den paralympischen Spielen zu vertreten. Nie zuvor in der Geschichte konnten sich gleich 4 österreichische Rollstuhltennis Athleten für die Spiele qualifizieren – ein Rekordwert. Nico Langmann, Josef Riegler, Martin Legner und Thomas Flax sind die Namen der Sportler, die sich in diesem Jahr den Traum von Olympia haben erfüllen können.

Die letzten Tage vor der Abreise nutzt jeder einzelne auf seine Weise, um ab 27. August gut ausgeruht und spritzig im Ariake Tennis Park aufschlagen zu können. Intensives Training, der letzte Feinschliff am Tennisrollstuhl, noch wichtige Medientermine in den Zeitplan quetschen oder eine entspannte Zeit mit Familie und Freunden verbringen – egal wie: Das Ziel ist, die eigene Bestleistung im richtigen Moment abrufen zu können.

Insgesamt 31 Nationen werden im paralympischen Rollstuhltennis Bewerb vertreten sein. Als Weltranglistenführende ihrer jeweiligen Klassen sind Shingo Kunieda (Herren; Japan), Diede de Groot (Damen; Niederlande) und Dylan Alcott (Quad; Australien) zum engsten Favoritenkreis zu zählen. Mit Weltranglisten Platzierungen zwischen 27 und 53 befindet sich das österreichische Team im Kampf um die Medaillen in einer klaren Außenseiterposition. Sich für die Spiele erfolgreich qualifiziert zu haben, entspricht im Rollstuhltennis allerdings schon einer enormen Leistung. Nur 6 weitere Nationen konnten neben Österreich die maximale Teilnehmerzahl im Herren Rollstuhltennis ausschöpfen.

Mit 4 aktiven Teilnehmern wird Österreich diesmal auch erstmalig 2 Doppel stellen. Als Doppelpaarungen haben sich Nico Langmann mit Thomas Flax und Josef Riegler mit Martin Legner zusammengefunden. Diese Paarungen haben sich in den letzten Turnieren und Trainings als die aussichtsreichen erwiesen, da sich die Spieler in ihren Stärken und Spielanlagen so am besten ergänzen.

Der ORF wird zunächst am 18. und 19. August um 19:00 Uhr die Spieler-Portraits der einzelnen ÖPC-Athleten ausstrahlen und später um Veranstaltungsverlauf täglich ab 19:00 Uhr (MESZ) über die Spiele berichten.



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